Liga de Campeones 2018: Previa, Apuestas y Cuotas para ganador del torneo

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La Champions League (o Liga de Campeones, antiguamente Copa de Europa) es el torneo más prestigioso de clubes de fútbol a nivel europeo. Se disputa a lo largo de toda la temporada futbolística en las grandes ligas, iniciándose la competición en el mes de julio para terminar en mayo. A lo largo de la historia son 22 los equipos que se han alzado con “la orejona” desde que se iniciara en 1955, destacando el Real Madrid con 12 títulos en sus vitrinas.

En la temporada 2017/2018 el equipo merengue defenderá el trofeo logrado en Cardiff. En la disputa estarán las principales potencias del viejo continente, dispuestos a evitar la tercera Copa de Europa consecutiva del Madrid y a escribir sus nombres en la historia de la competición. A continuación haremos un análisis de los principales favoritos según las casas de apuestas, así como de otros equipos que también son candidatos a levantar la Copa de Europa.

Los favoritos para llevarse el torneo

Real Madrid

Entre los principales candidatos está el Real Madrid, dirigido por Zinedine Zidane que luchará por hacer historia ganando su 13ª Champions (sería la tercera consecutiva) tras las logradas en 1956, 1957, 1958, 1959, 1960, 1966, 1998, 2000, 2002, 2014, 2016 y 2017.

Llegan defendiendo el título logrado en Cardiff, donde eliminaron a equipos como el Nápoles (6-2 en el global), el Bayern de Múnich (6-3 tras una prórroga en el duelo de vuelta), el Atlético de Madrid (4-2) y la Juventus en la final por 4-1. Toda una exhibición de poderío del equipo capitalino, que tuvieron en Cristiano Ronaldo a la figura del torneo. Esta victoria les da derecho a disputar la Supercopa de Europa, en un duelo Real Madrid – Manchester United que se vivirá en Skopje en el mes de agosto.

Pero el éxito no se quedó en la consecución de la Champions League. El Real Madrid también logró tras varias temporadas sin hacerlo el torneo de liga (número 33 de su historia), superando al FC Barcelona con 93 puntos. A pesar de la gran temporada de Messi en Can Barça, la profundidad de plantilla madridista fue superior a la de su rival. En la Copa del Rey cayeron eliminados en cuartos de final ante el Celta de Vigo por 4-3, privándoles los gallegos de la posibilidad del triplete. Además de la europea, disputarán ante el Barcelona la Supercopa de España.

Tras la gran temporada, los de Zidane sigue moviéndose en el mercado para reforzarse y mantener el altísimo nivel demostrado. Para compensar las salidas de Morata, James, Pepe, Coentrao y Mariano, el Madrid ha incorporado a su plantilla a Dani Ceballos y Theo Hernández, aumentando más si cabe la competitividad por cada puesto. Es de esperar que el bloque ganador mantenga la condición de titular, por lo que el once tipo estaría formado por Navas; Marcelo, Ramos, Varane, Carvajal; Casemiro, Kroos, Modric; Cristiano, Benzema y Bale.

Paris Saint Germain

En el grupo de cabecerá está también el conjunto de la capital francesa, que lucha por conseguir su primera Copa de Europa, y para ello continuará con el proyecto iniciado con Unai Emery.

Los parisinos fueron los protagonistas en el bando perdedor de la histórica remontada del FC Barcelona en octavos de la Champions. Consiguieron la segunda posición el grupo A, por detrás del Arsenal y eliminando a Ludogorets y Basilea. El sorteo les cruzó con el equipo de Luis Enrique, a los que vencieron 4-0 en el Parque de los Príncipes. Todo parecía decidido, pero la apuesta extremadamente defensiva de la vuelta, unida a los nervios de los jugadores y el empuje culé provocaron la remontada. El sentimiento de decepción fue profundo, y se profundizó aún más tras quedar en segunda posición en la Ligue 1 por detrás del Mónaco. Cuatro temporadas después no lograban terminar en primera posición en liga, algo que dejó a la figura del entrenador en una posición muy delicada.

Las miradas estarán en el banquillo después de la decepcionante temporada, aunque el PSG está dispuesto a volver a gastar el dinero en reforzar un club que no se conforma con poco. Nuevos nombres de categoría mundial, como Kylian Mbappé procedente del Mónaco, Dani Alves de la Juventus o el estelar movimiento de Neymar. Con la plantilla actual, el once titular estaría compuesto por Trapp; Kurzawa, Thiago Silva, Marquinhos, Dani Alves; Motta, Verratti, Draxler; Mbappé, Neymar y Cavani.

FC Barcelona

Uno de los favoritos a llevarse el título es el FC Barcelona. El conjunto de la ciudad condal busca bajo las órdenes de Leo Messi y Ernesto Valverde, el nuevo técnico culé, su sexta Copa de Europa, tras las logradas en 1992, 2006, 2009, 2011 y 2015.

En la última edición superaron la fase de grupos como primeros por delante de Manchester City, Borrusia Mönchengladbach y Celtic de Glasgow. En octavos de final lograron una de las mayores remontadas en la historia del fútbol europeo, derrotando al Paris Saint Germain 6-1 tras perder 4-0 en el partido de ida. En cuartos de final cayeron a manos de la Juventus, tras ceder 3-0 en la ida y ser incapaces de hacer daño en el duelo de vuelta. Una participación mediocre para un club obligado a llegar a rondas finales temporada tras temporada.

En los campeonatos domésticos, tuvieron que conformarse con ser segundos en La Liga por detrás del eterno rival, el Real Madrid. Los de Luis Enrique cedieron en estadios de rivales menores, lo que les privó del título a pesar de lograr 4 puntos ante los blancos y ganar en estadios como el Vicente Calderón o el Nuevo San Mamés. Sí lograron hacerse con la Copa del Rey dejando en el camino a Athletic Club, Real Sociedad, Atlético de Madrid y derrotar en la final al Deportivo Alavés por 3-1, logrando su trofeo número 29. Con esta victoria, los culés jugarán la Supercopa de España ante el eterno rival en una nueva serie de clásicos Real Madrid – Barcelona.

Durante este verano, además de la llegada desde Bilbao de Ernesto Valverde, el conjunto azulgrana ha firmado hasta el momento la vuelta de su canterano Deulofeu procedente del Milán y al defensor del Benfica Nelson Semedo. Esto unido a las bajas confirmadas de Cristian Tello y Mathieu, deja una plantilla parecida a la del año pasado, con la duda de la presencia de Neymar que parece apuntar hacia París. El once tipo estaría formado por Ter Stegen; Jordi Alba, Umtiti, Piqué, Sergi Roberto; Busquets, Rakitic, Iniesta; Alcácer, Messi y Luis Suárez.

Bayern Múnich

El tercero en liza, con cuotas prácticamente iguales que Madrid y Barcelona es el Bayern de Múnich. Los de Carlo Ancelotti intentarán conquistar su sexta Liga de Campeones, para unirla a las logradas en 1974, 1975, 1976, 2001 y 2013.

En la Champions 2016/2017 fueron derrotados por el Real Madrid. El conjunto bávaro se plantó en cuartos de final tras haber quedado como segundos del grupo D, por delante de Rostov y PSV Eindhoven y justo por detrás del Atlético de Madrid. En octavos destrozaron al Arsenal de Arsène Wenger con un doble 5-1, en una eliminatoria histórica por el 10-2 final. En cuartos se cruzaron con sus verdugos, el conjunto de Zidane, cayendo por un 6-3 global. En la ida perdieron 1-2 en el Allianz Arena, para después lograr empatar la eliminatoria en el Bernabéu. En la prórroga y con un jugador menos por la expulsión de Arturo Vidal no pudieron parar el ciclón madridista y fueron eliminados de la competición.

En el campeonato doméstico se proclamaron vencedores de la Bundesliga por quinta temporada consecutiva, haciéndolo con absoluta solvencia y 15 puntos de ventaja sobre el RB Leipzig, su principal perseguidor. Parte del mérito de esa liga la tiene Robert Lewandowski, que hizo 30 goles en el torneo, escoltado por talentos como Ribèry, Robben o Müller. No lograron repetir éxito en la Copa de Alemania (DFB-Pokal), siendo eliminados en semifinales por el Borrusia Dortmund 3-2, equipo que terminaría siendo campeón.

Dispuestos a recuperar el trono del fútbol europeo, el club alemán está reforzando el equipo con jugadores como James Rodríguez, Tolisso, Süle o Gnabry, con los que equiparar fuerzas y destronar al Real Madrid. Todos tendrán que aportar para cubrir las importantes bajas de Xabi Alonso y Lahm, que se retiran del fútbol profesional. El once titular más probable sería el compuesto por Neuer; Alaba, Hummels, Boateng, Kimmich; Tolisso, Thiago, Arturo Vidal; Robben, James y Lewandowski.

Otros candidatos al título

Manchester City

El millonario proyecto de la ciudad de Manchester que dirige Pep Guardiola quiere dar un paso adelante para hacerse con la primera Champions League de su historia.

Son ya varias ediciones en las que los citizen no cumplen con las expectativas generadas. En la última edición de la Liga de Campeones pasaron como segundos de su grupo por detrás del Barcelona para caer después, de forma sorprendente, contra el Mónaco. El conjunto del Principado remontó el 5-3 de la ida con un 3-1 en el Louis II, siento todo un quebradero de cabeza para la defensa inglesa. Una decepcionante participación en el primer año de Guardiola que se vio agravada por la Premier League, con una insuficiente tercera posición y la sensación de ser incapaces de poner en aprietos al Chelsea.

El remedio del club de Manchester es el mismo de las últimas temporadas: invertir mucho dinero para subir el nivel del equipo. Son varios los cambios en la plantilla a petición del técnico español, habiendo desembolsado más de 100 millones de euros en apenas tres semanas. El portero Ederson Moraes, los defensas Kyle Walker, Benjamin Mendy y Danilo y el extremo Bernardo Silva son las incorporaciones firmadas hasta el momento (además de Douglas Luiz, que se marchará cedido), y se espera que se produzcan varias más. Con todo esto, y a expensas de que se produzcan nuevos movimientos, el once tipo estaría comprendido por Ederson; Walker, Otamendi, Stones, Mendy; Fernandinho, Gundogan; Silva, De Bruyne, Bernardo y Kun Agüero.

Manchester United

Los Diablos Rojos son otro club que busca devolver a su afición la gloria de hace unos años, y conseguir su cuarta Liga de Campeones tras las logradas en 1968, 1999 y 2008.

Los de José Mourinho no disputaron la última edición del principal torneo europeo de clubes, aunque si jugaron y ganaron la Europa League, a través de la cual han conseguido la clasificación a Champions. Eran los principales favoritos antes del inicio del torneo, y cumplieron con las expectativas dejando por el camino a equipos como Rostov, Anderletch, Celta de Vigo y Ajax en la final, a los que vencieron 2-0 para conquistar su primera Europa League. Su condición de campeones hace que se enfrente al Real Madrid en la Supercopa de Europa. En la Premier League han completado, una temporada más, una decepcionante participación terminando en sexta posición con 69 puntos, no consiguiendo terminar entre los tres primeros desde 2013.

El equipo de Manchester también va a sufrir varios cambios de plantilla en este verano, como las marchas de Ibrahimovic, Rooney o Januzaj. Para sustituirles el dinero ha empezado a moverse, y se han reforzado con el defensa Victor Lindelof y con el delantero del Everton Romelu Lukaku. Además son muchos otros los nombres vinculados al equipo de Mourinho, como Eric Dier o Ivan Perisic. Con los jugadores actuales, el once tipo lo formarían De Gea; Shaw, Lindelof, Smallig, Valencia; Carrick, Pogba, Ander Herrera; Mata, Mkhitaryan y Lukaku.

Chelsea CF

El club inglés dirigido por Antonio Conte aparece como el primer candidato que no se encuentra entre los favoritos pero podría dar la sorpresa y sumar su segunda Champions, tras la conquistada en 2012.

El conjunto londinense no disputó Champions ni Europa League esta temporada tras los malos resultados en la anterior campaña, lo que les permitió centrar sus esfuerzos en conquistar la Premier League. Se proclamaron campeones del torneo doméstico por quinta vez en su historia (con el actual formato Premier League), gracias a los 93 puntos que lograron sumar en una gran temporada donde sorprendieron por su regularidad. Jugadores como Hazard, Kanté, Pedro o Diego Costa hicieron posible la consecución del campeonato con cierta ventaja respecto al Tottenham, su principal perseguidor.

Está siendo un mercado veraniego movido para el conjunto de Stamford Bridge, que busca afianzar la plantilla campeona y lograr que sea competitiva en varios frentes. Las salidas de jugadores como Nathan Aké, John Terry o Asmir Begovic las están supliendo con fichajes de primer nivel que aumenten el nivel competitivo, como el defensor Antonio Rüdiger, el centrocampista Bakayoko, el meta Willy Caballero y el delantero Álvaro Morata. Todo indica que los próximos en salir del equipo de Conte serán Matic y Diego Costa, por lo que los ingleses se tendrán que mover muy bien para suplir todas las bajas. El once tipo actualmente sería el constituido por Courtois; Marcos Alonso, David Luiz, Cahill, Azpilicueta; Kanté, Bakayoko; Fabregas, Hazard, Pedro y Álvaro Morata.

Juventus

Incluido en el grupo de favoritos aunque a cierta distancia de sus otros tres rivales aparece la Juventus de Turín. El conjunto que dirige Massimiliano Allegri quiere la revancha tras caer en la final del último certamen, y añadir otra Copa de Europa más a las logradas en 1985 y 1996.

Como hemos dicho, en la edición de 2016/2017 fueron derrotados 4-1 en la gran final en Cardiff por el Madrid. Previamente los turineses habían quedado primeros de su grupo por delante de Sevilla, Olympique Lyon y Dinamo de Zagreb. En octavos de final eliminaron sin demasiados apuros al Oporto por un marcador global de 3-0. En cuartos acabaron con el sueño de la sexta del Barcelona con otro 3-0 cosechado en el duelo de ida en el Juventus Stadium. Las semifinales depararon el cruce con una de las sorpresas del torneo, el Mónaco, que a pesar de dar bastante guerra no fue capaz de convertir su atrevido juego ofensivo en goles que le sirvieran para pasar de ronda, cayendo 4-1. Todo ello quedó en agua de borrajas en la final, la séptima que los italianos pierden en su historia.

El equipo de Massimiliano Allegri ha ganado su sexto título de Serie A consecutivo, reafirmando el dominio que posee en el campeonato del país transalpino. Los 91 puntos sumados han sido inalcanzables para Roma y Nápoles, que han finalizado con 87 y 86 respectivamente. Los goles de Higuaín y Dybala fueron determinantes para la consecución de este nuevo campeonato liguero. Además han logrado el doblete venciendo también en la Copa de Italia, dejando por el camino a rivales como Atalanta, Milán, Nápoles y Lazio en la final, sumando la tercera Coppa consecutiva para sus vitrinas.

En el mercado veraniego han sufrido la baja de uno de los líderes de la plantilla, el central Leonardo Bonucci que se ha marchado al renovado Milán. Para reforzar el equipo han sumado al jugador del Bayern Múnich Douglas Costa, que aportará su calidad y velocidad a un temible equipo que ya tiene nombres de estrellas mundiales como Buffon, Chiellini o Dybala. El once tipo de club italiano estaría formado por Buffon; Alex Sandro, Chiellini, Barzagli, Lichsteiner; Khedira, Pjanic; Cuadrado, Dybala, Douglas e Higuaín.

Atlético de Madrid

El último de los clubes que analizaremos como candidato a la Copa de Europa es el Atlético de Madrid del Cholo Simeone, que ansía ganar su primera Champions tras quedarse a las puertas en varias ocasiones en las últimas temporadas.

Tras perder las finales de 2014 y 2016, en el certamen de 2017 cayeron en semifinales ante su eterno rival, el Madrid, por 4-2 en el global. La eliminatoria había quedado prácticamente sentenciada en la ida, que acabó 3-0. En anteriores rondas volvieron a demostrar que son candidatos a ganar la Champions por méritos propios, derrotando a Bayer Leverkusen y Leicester City. En liga finalizaron la temporada en tercera posición con 78 puntos, cumpliendo con los objetivos marcados aunque sin entrar en la pelea por el título con opciones reales.

La situación del club madrileño en el mercado de verano es peculiar, ya que se encuentran sancionados por la FIFA sin poder fichar hasta el próximo mes de enero. Se espera que realicen movimientos y manden cedidos a los jugadores hasta que expire la sanción, como han hecho con el exsevillista Vitolo al que han mandado a préstamo a Las Palmas. Mientras tanto tendrán que seguir con la misma plantilla del año pasado, aunque con la baja de uno de los líderes del vestuario, el centrocampista Tiago que ha colgado las botas. El presumible once titular sería el integrado por Oblak; Juanfran, Savic, Godín, Filipe Luis; Gabi, Koke, Saúl; Carrasco, Griezmann y Gameiro.

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