NBA 2017/18: Apuestas y Cuotas para ganador del campeonato

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La competición más importante y prestigiosa del mundo de baloncesto, la NBA, se prepara para su 72ª edición. El torneo, dividido en fase regular y playoffs, dará el pistoletazo de salida el próximo 20 de octubre. Habrá que esperar hasta el 11 de abril de 2018 para dar por cerrada esa primera fase del campeonato, de donde saldrán los clasificados a unos playoffs que tendrán lugar entre el 14 de abril y el 28 de mayo. A partir de ahí, dos equipos se jugarán el todo por el todo en las finales.

Las 30 franquicias se encuentran ahora en plena ebullición de mercado, buscando la forma de mejorar sus plantillas o mantener a sus grandes estrellas. En Cuotas Deportivas vamos a analizar, según las casas de apuestas, a los principales favoritos a hacerse con el anillo de campeones. Golden State Warriors defiende el campeonato logrado la pasada campaña, y parten como principales favoritos un año más. Por detrás, franquicias que buscarán destronar a los de la bahía.

Los favoritos para llevarse el torneo

Golden State Warriors

Los vigentes campeones repiten condición de grandes favoritos. Un equipo superlativo, que aúna talento ofensivo y defensivo, físico, inteligencia y una gran gestión desde el banquillo.

La franquicia que actualmente juega en San Francisco sumó esta pasada temporada su quinto título de la NBA, añadiéndolo a los logrados en 1947, 1956, 1975 y 2015. Firmaron una espectacular fase regular con un balance de 67-15, atravesando un pequeño bache que lograron superar a mitad de campaña para finalizar primeros de las Conferencia Oeste. Si rotunda fue su superioridad en dicha fase, durante los playoffs batieron un récord que será casi imposible de igualar: derrotaron 4-0 a Portland en primera ronda, 4-0 en semifinales contra Utah, endosaron otro 4-0 en la final de conferencia a San Antonio y se proclamaron campeones frente a Cleveland ganando 4-1. En total un 16-1 histórico, prácticamente irrepetible, para conquistar un título para la posteridad.

La base de los Warriors es su Big Four, cuatro estrellas como Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Kevin Durant. El base es el líder de la franquicia, el jugador sobre el que empezó a girar este proyecto ganador. Sus escuderos son Thompson y Green, escolta y alero (hombre para todo) junto a los que conquistó el anillo en 2015. Al trío se unió el pasado verano toda una superestrella como Durant, MVP de las finales que les hace imparables. Los dueños del equipo han logrado retener a este núcleo duro, de ahí su claro favoritismo para volver a ganar. Junto a ellos grandes jugadores como Iguodala, Livingston, McGee o West, a los que se unen los fichajes de Nick Young (Lakers), Jordan Bell (Draft) y Omri Casspi (Timberwolves) para formar una plantilla que está casi en la obligación de sumar su segundo anillo consecutivo de la mano de Steve Kerr.

Cleveland Cavaliers

La franquicia de Ohio ocupa el segundo lugar entre los principales favoritos, con Lebron James como líder y en medio de algunos rumores de cambios y traspasos.

En la pasada temporada se quedaron a las puertas de un nuevo título NBA, no pudiendo repetir el logrado en 2016. Este es, hasta la fecha, su único campeonato ganado a lo largo de su historia. La fase regular de la 2016/2017 no fue todo lo exitosa que habrían querido, generando dudas en algunos momentos y acusando las pocas ausencias del jugador estrella, Lebron James. 51-31 fue su registro final, quedando en segunda posición de la Conferencia Este. En playoffs llegaron casi sin oposición a las finales, batiendo con sendos 4-0 a Indiana y Toronto en las dos primeras rondas para después eliminar a Boston en la final de Conferencia 4-1. La gran final, como hemos comentado antes, es historia. Nada pudieron hacer para frenar a unos arrolladores Warriors.

Todo en Cleveland gira alrededor del “rey”, Lebron James. El jugador de Chicago sigue batiendo récords individuales año tras año, y ya es considerado como uno de los mejores de la historia del baloncesto en Estados Unidos. Su gran aliado será el fichaje procendente de Boston, Isaiah Thomas, llegado como sustituto de Kyrie Irving, lo que será una difícil tarea para el pequeño base americano. Junto a ellos sigue Kevin Love formando el Big Three. La plantilla la completan jugadores como Tristan Thompson, Shumpert, Richard Jefferson o JR Smith. En la actual ventana de negociaciones han llegado Calderón (Atlanta), Jeff Green (Orlando), Cedi Osman (Draft) y Derrick Rose (New York Knicks). Una plantilla en movimiento, que necesitará dar lo mejor de si mismos para doblegar a los actuales campeones.

Boston Celtics

En tercer lugar, una franquicia histórica como los Boston Celtics. Tras una buena temporada, han hecho profundos cambios en la plantilla para volver a dominar la NBA varios años después de su último título.

El equipo del estado de Massachussets es el más laureado en la historia de la competición con 17 títulos (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969, 1974, 1976, 1981, 1984, 1986 y 2008). En la última campaña, de la mano de su estrella Isaiah Thomas, conquistaron la Conferencia Este durante la temporada regular con un balance de 53 victorias y 29 derrotas. Tras un mal inicio de los playoffs, remontaron a Chicago Bulls en primera ronda para ganar 4-2, firmaron una serie de locura ante Washington a quienes eliminaron 4-3 para después ser eliminados por Cleveland en la final de Conferencia.

El líder del equipo será Kyrie Irving, que llega desde Cleveland para acompañar a Al Horford y Marcus Smart. A ellos se ha unido este verano el ex de Utah Gordon Hayward, un refuerzo de categoría para la franquicia de Boston. Además llegan Aron Baynes, Marcus Morris (Detroit), Shane Larkin (Baskonia) y los novatos Abdel Nader, Semi Ojeleye, Jayson Tatum, Daniel Theis, Guerschon Yabusele y Ante Zizic. A cambio se ha marchado un jugador importante como Avery Bradley, además de Kelly Olynyk, Amir Johnson, Demetrius Jackson y Jonas Jerebko. Muchos cambios para la franquicia que entrena Brad Stevens, que deberá hacerlos encajar lo mejor posible para meterse de lleno en la lucha por el título.

Houston Rockets

En cuarto lugar otra de las franquicias emergentes en los últimos años, Houston Rockets, que está reforzando el equipo para pasar de aspirante a serio candidato y dar un paso más en la temporada venidera.

Dos son los campeonatos logrados por los Rockets a lo largo de su historia, ambos consecutivos en 1994 y 1995. En la pasada finalizaron los terceros de la Conferencia Oeste con un balance de 55-27, quedando por detrás de Warriors y Spurs. Su descomunal arsenal ofensivo (segundo equipo más anotador de la temporada) les metió en unos playoffs donde eliminaron en primera ronda a Oklahoma 4-1. En las semifinales se cruzaron con sus grandes rivales, San Antonio Spurs, que doblegaron a los hombres de Mike D’Antoni por 4-2.

La franquicia está liderada por James Harden, talento sobrenatural ofensivo, al que acompañan Eric Gordon, Clint Capela o Trevor Ariza entre otros. Son muchos los cambios que se están produciendo en el equipo texano en este verano, habiéndose producido las marchas de Beverley, Sam Dekker, Montrezl Harrell, Louis Williams y Kyle Wiltjer. La mayoría de ellos dejan Houston para enrolarse en las filas de los Clippers, de donde llega la incorporación estrella: Chris Paul. El base aportará su experiencia y sus habilidades para hacer aún más competitivo el equipo. Además de Paul, han fichado a Tarik Black, Ryan Kelly, Shawn Long, Luc Mbah a Moute, Cameron Oliver, Zhou Qi, Tim Quarterman, P.J. Tucker y Jarrod Uthoff.

San Antonio Spurs

La franquicia texana aparece como otro de los candidatos al campeonato, un equipo histórico que bajo la batuta de Gregg Popovich ha alcanzado su 20ª temporada consecutiva metiéndose en playoffs.

Cinco son los anillos conseguidos por Spurs en su historia, todos durante la época de Pops en el banquillo (1999, 2003, 2005, 2007 y 2014). El último curso todo el equipo rayó al nivel habitual, finalizando segundos de su Conferencia con 61 victorias y 21 derrotas. Un conjunto de jugadores muy equilibrado, que lucharon en los playoffs batiendo 4-2 a Memphis en primera ronda y de nuevo 4-2 a Houston en semifinales. Nada pudieron hacer en la final de Conferencia ante los Warriors, y más aún tras la lesión de su mejor jugador, Kawhi Leonard, durante el primer partido.

El jugador californiano es la estrella de los texanos, liderando un bloque que complementan Tony Parker, LaMarcus Aldridge, Manu Ginobili o Pau Gasol (que será el líder de España en el Eurobasket) entre otros. Escasos son los movimientos de la franquicia durante este verano, que han incorporado a Rudy Gay (Sacramento), Joffrey Lauvergne (Chicago) y Derrick White (Draft) para equilibrar las bajas de Jonathon Simmons y Dewayne Dedmon. Un club continuista que, una temporada más, buscará llegar lo más lejos posible y tratar de dar la sorpresa (o quizás no tan sorpresa) ante el resto de favoritos.

Oklahoma City Thunder

Se cuela entre los candidatos un equipo monopolizado durante la última campaña por el MVP de la temporada regular, Russell Westbrook. Los refuerzos que llegan a la franquicia Thunder tratarán de repartir responsabilidades y equilibrar la plantilla.

Oklahoma City Thunder nunca ha logrado un campeonato de la NBA, siendo un subcampeonato en 2012 su mayor logro hasta la fecha. Esta última campaña vivieron un año difícil tras la marcha de Kevin Durant, su jugador franquicia, a los Warriors. El rango de líder lo tomó Westbrook, y ha roto toda clase de registros en un año sobrehumano. Además del MVP, ha logrado superar la marca de más triples-dobles en temporada regular con 42. Su excepcional campaña le ha valido a su equipo para terminar con 47-35 de balance en sexta posición de su Conferencia. No pudieron continuar la machada en playoffs, cayendo 4-1 ante Houston.

El gran paso de equipo descompensado a candidato al título lo han dado con los fichajes de Paul George y Carmelo Anthony. Dos jugadores de gran nivel para ayudar a Westbrook, llegando uno de Indiana a cambio de Oladipo y Sabonis y el otro procedente de New York Knicks. También ha firmado su marcha Taj Gibson. Además de George y Melo, Oklahoma trata de dar una plantilla que pueda aspirar a todo a Billy Donovan con las incorporaciones de Raymond Felton (Clippers), Patrick Patterson (Toronto) y los drafteados Dakari Johnson y Rashawn Thomas. El trío Westbrook-George-Carmelo junto a Steven Adams prometen hacer de Oklahoma un equipo ganador.

Washington Wizards

La franquicia capitalina es otra candidata, aunque algo más improbable, para hacerse con el título de ganador de la NBA.

Un solo campeonato ocupa las vitrinas en Washington, el logrado en 1978. El pasado año deportivo lograron hacer una gran temporada, terminando en cuarta posición de la Conferencia Este con un balance de 49-33. A su buena fase regular le siguió una solvente primera ronda, donde eliminaron a Atlanta Hawks por 4-2. En semifinales se vieron las caras con Boston Celtics, en una magnífica serie que, como antes hemos comentado, se llevaron los de Massachusetts 4-3 tras unos tensos y emocionantes duelos.

El equipo de la capital estadounidense está liderado por John Wall. El completo base es escoltado por Bradley Beal, Marcin Gortat, Otto Porter o Markieff Morris, formando un conjunto duro y difícil de doblegar. Durante este verano se ha marchado Bojan Bogdanovic y han llegado Tim Frazier (Pelicans), Jodie Meeks (Orlando Magic) y Mike Scott (Atlanta), para reforzar el bloque que dirige Scott Brooks. Aunque lejano a otros candidatos, los Wizards tratarán de hacer valer su talento y garra para luchar por su segundo anillo NBA.

Minnesota Timberwolves

El último equipo que vamos a analizar en este repaso entre los principales favoritos es Minnesota Timberwolves, una franquicia que lleva apuntando alto varias temporadas pero que no termina de dar el salto.

El conjunto del norte de Estados Unidos nunca ha ganado un campeonato de la NBA, ni ha logrado meterse en unas finales. La pasada temporada los pronósticos les señalaban como posible tapado, candidato a llegar a playoffs y dar algún disgusto con un equipo joven lleno de talento. Pero la realidad distó bastante de lo esperado, ya que no se pudieron meter en la fase final tras un balance de 31-51 y terminar en la 13ª posición en la Conferencia Oeste.

Por eso el equipo comandado por Tom Thibodeau quiere de una vez por todas dar el paso adelante, y para ello han firmado la llegada de Jimmy Butler procedente de Chicago. El excelente jugador, que puede actuar como escolta o alero, llega para dar empaque y seguridad a un bloque que lidera Karl-Anthony Towns. Junto a él se mantienen en plantilla jugadores de calidad como Andrew Wiggins o Nemanja Bjelica, y llegan para completar la plantilla Jamal Crawford (Clippers), Taj Gibson (Oklahoma), Jeff Teague (Indiana) y el drafteado Justin Patton. La marcha más destacada es la del base Ricky Rubio, que finalizó a un gran nivel y se ha marchado a Utah Jazz. Este debe ser el año en que la franquicia de Minnesota se meta en playoffs y cumpla, de una vez por todas, con los pronósticos.

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